U-BOYです。

独自のデジタルリンク、ZERO LINKで話題のSoulnote新製品、Z-3+D-3+X-3を試聴させていただきました。

一般的なトランスポートとD/Aコンバーターを接続するSPDIFに代わり、今までもデータとクロック信号を独立して伝送するI2Sという方式は存在していました。

従来のI2S伝送は、トランスポート側のクロックをマスターとして伝送し、DAC側ではそのままクロック信号を同期したりリクロックしていました。

ZERO LINKは通信をするのが特徴で、あらかじめトランスポート側がDAC側に送る音源の周波数を伝え、DAC側がそれに合わせたクロック信号をトランスポート側に送ります。トランスポートはDAC側のマスターで同期させることができるのが大きな特徴です。これによりジッターの少ないピュアな音楽信号をDAC側に送ることが可能です。

今回のD-3にはX-3などの10Mクロックが無いと機能しない設計になっています。

Z-3にクロック入力が無いのは、ZERO LINKでDAC側のクロックで同期させるためです。

D-3にもUSB入力がありますので、PCからD-3にUSB接続した場合と、Z-3にUSBで接続し、ZERO LINK経由でD-3へ接続した場合で比較もしましたが、透明感や音の深みに大きな違いを感じました。

Z-3は、USBまたはSFPポートによるネットワーク経由で受けたデジタル信号を、ゼロリンクまたはUSBで出力するネットワークトランスポートです。

DLNA/UPnPに加えDiretta入力にも対応し、また、ゼロリンクブリッジとしても利用可能で、PCやオーディオサーバーからUSB typeBで「Z-3」に入力し、「D-3」などにゼロリンク出力するといった再生方法も可能です。

現時点ではRoon Readyには対応していませんが、将来的には対応する予定のようです。

D-3は、左右チャンネル用に、出力端子、Type-R回路、電源回路、電源トランス、リレー駆動回路、リレー電源まで、全く同じものを2つ使用する、いわゆるツインモノラルコンストラクションを採用しています。またデジタル系電源もトランスを含め完全分離しており、さらにアナログ信号系との接点となるリレーのコントロール信号は、アナログフォトカプラーで完全に分離されています。

シャーシは、基板マウントアルミベースごと無固定として、解放的でよりエモーショナルな音質を実現しています。アナログ回路基板は左右独立の基板シャーシにマウントされ、リアパネルからも独立しています。

10MHzクロックジェネレーターX-3は、音質で選びぬいたSCカット超低位相雑音OCXOを搭載し出力抵抗には、温度特性に優れ人工衛星グレードの超精密抵抗を更にカスタマイズしたネイキッドフォイル抵抗を採用しています。内部には大容量200VAのトロイダルトランスと超高速SiCダイオードを採用し低倍率小容量電界コンデンサを多数並列接続して整流コンデンサ群を構成し、レギュレータにはSOULNOTE独自の無帰還ディスクリート電源を投入しています。

ZERO LINKは同期させる10Mクロックの性能に大きく左右されると思いますが、このX-3が音質に寄与する部分はかなり大きいと感じます。

従来のS-3やD-2ユーザーにも強く勧められるマスタークロックです。

セットで、試聴をしてみると、広がりもありながら定位感もしっかりとあるのですが、硬さがなく非常に自然で、すっと音楽の世界に連れて行ってくれる音だなと感じました。

全体の音色は、明るく楽しくも聞けるのですが、よく聞くと情報量もありながら、深みもあり、ただそれを最もらしく表現するのではなく、ごく自然に聞かせてくれたのには、驚きでした。

設計者の加藤さんが仰っていた”音楽をなるべく殺さない”というのはまさにこのことなんだ、というのが実感できました。まさにSOULNOTE製品の一つの集大成といっても過言ではない素晴らしいできであるといった印象でした。

ご興味を持たれた方は、ぜひ当店にお問い合わせください。

www.u-audio.com/shopdetail/000000007292/
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U-BOYです。

スペインのオーディオケーブルブランド「Fono Acustica」のXLRケーブルを試聴しました。

Fono AcusticaはFelix Avalos(フェリックス・アバロス)氏が設立したブランドで、
導体に銀を活用した自社開発の合金単線を使用しています。

シリーズは3種類あり「Allegro」には銀と銅の合金、「Armonico」と「Virtuoso」には銀と金の
合金を使用し、これらの合金はFono Acusticaが指定した独自の配合と太さをカナダの合金製造会社がブランド専用に製造しています。
導体の太さは、リスニングテストによって各ケーブルに最も適した太さを選定。コネクタ部には銀メッキ銅や24金メッキ銅、ロジウムメッキ銅端子を使用。「Armonico」と「Virtuoso」については、端子接合にまで100%銀はんだを使用とのことで純銀溶接のような接合方法がとられています。「Virtuoso」では、コネクタボディ部にスペインの彫刻職人による装飾が施される。またスピーカケーブルのスペード/バナナ端子部にも導体と同じ銀と金の合金が使用されています。

 

VirtuosoのXLRを試聴しましたが、音の感触はとても自然で、一聴してすぐ低域方向への深い沈みこみが感じられました。音色はFono Acustica独自の世界感を有しておりますが、クセが強いわけではなくとても有機的なサウンドです。
合金胴体のケーブルはやや派手さがでたり、少し押し付けがましく聴こえたりしますが、Fono Acusticaは刺激的でうるさい要素はなく、とにかく自然で肌触りが良く質感豊かです。そうした傾向のケーブルは概して解像度が甘くなったりもしますが、Virtuosoは情報量と聴き応えを兼ね備え、上質なレコード再生のような印象もありました。

また単線とは思えないほどケーブルにしなやかさがあり、軽量であるため取り回しもよいです。

試聴した個体はその日限りでしたため現在店頭にはありませんが、機会があれば再度デモを

したいと思います。

以下各シリーズの価格は税込みとなります。

「Virtuoso」シリーズ(金+銀合金単線)
・RCAケーブル ¥2,497,000円(1.0mペア)
・XLRケーブル ¥2,772,000円(1.0mペア)
・フォノケーブル ¥2,585,000円(1.0m/RCA-RCA)
・スピーカーケーブル ¥7,832,000(2.0mペア)

「Armonico」シリーズ(金+銀合金単線)
・RCAケーブル ¥968,000(1.0mペア)
・XLRケーブル ¥1,111,000(1.0mペア)
・フォノケーブル¥1,452,000(1.0mDIN/RCA)
・スピーカーケーブル¥3,212,000(2.0mペア)

「Allegro」シリーズ(銀+銅合金単線)
・RCAケーブル ¥539,000円(1.0mペア)
・XLRケーブル ¥616,000円(1.0mペア)
・スピーカーケーブル ¥836,000円(2.0mペア)

 

詳しくはお問い合わせ下さい。info@u-audio.com

 

U-BOYです。

SHUNYATA RESARCH 最高峰のOMEGA USBを試聴させていだきました。

 

SHUNYATA RESARCH の最高峰 OMEGA USBをお借りする機会があり早速試聴させて頂きました。SHUNYATA RESARCH社は米国軍軍事産業に従事しデータ取集システの研究と設計に携わってきたCaelin Gabrielによって1997年に設立されました。独自の特許技術と製造手法によりランダムノイズやコモンモードノイズを完全に対策し解像度が高くオーディオシステムの潜在能力を呼び覚ませるようなケーブル設計を心掛けているようです。

 

ケーブル自体は、SIGMA同様に非常にしなやかで取り回しもしやすく、扱いやすいケーブルです。フィルターも独特なものが使用されています。実際に試聴をしてみますと力強さの中にしなやかさがあり、SIGMAよりさらに見通しの良さのがまし、かと言ってSHUNYATA RESARCH独特の生っぽさという”味”も残されており実に”面白く、SIGMAよりもさらに音楽ジャンルを選ばない印象です。

曲によって姿を変え単調な表現にならないところは、SHUNYATA RESARCHの技術力の高さを感じました。

ご興味を持たれた方は、ぜひ当店にお問い合わせください。

 

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U-BOYです。

話題のネットワークプレーヤーESOTERIC N-05XDを常設展示致しました。

ESOTERIC N-05XDはブランド初のネットワークDAC /プリです。

オーディオシステムをシンプルに構成するために、価格を抑えた05シリーズであえて投入されたところに、ESOTERIC社の戦略的であり挑戦的なものを感じました。

質感は、上位Grandiosoシリーズからの流れを組む上品な風合いを持ちながら、筐体の高さがないために幾分すっきりした印象を受けます。ボリュームの風合いもこのクラスにしては、とても良い印象で、”高級機を買った”という満足感が感じられます。

 

DAC部分に『Master Sound Discrete DAC』のオリジナル回路をベースに、専用回路を採用し、妥協を許さないものに仕上がっています。

1チャンネル当たり16のエレメント、各エレメントは、クロックドライバー、ロジック回路、コンデンサー、抵抗などの部品から構成され、主要部品は、16エレメント分を全て独立させるなど、D1Xのフィロソフィーをそのまま発展させた贅沢な物量投入により、音楽のエネルギーを余さずピュアに出力します。

プリ部は 定評のフルバランス・デュアルモノ構成により、ダイナミックかつ繊細なサウンドは、再生クオリティーの枠を超越し、演奏者とエンジニアの感性さえも描き尽くします。

 

実際の音は、というと非常にバランスが良く苦手なものがなくこの価格帯では、なかなか出会えない優れた印象です。『Master Sound Discrete DAC』の非常に滑らかで空間の広い部分も引き継ぎながら適度に実在感もあり好感が持てます。

DACモード、プリアンプモードで聞き比べても甲乙つけがたく、個人的にはプリアンプ機能だけとってもこの価格帯では、考えられない出来になっている印象でした。現在のアプリでの操作も非常に優秀ですが、近くROON対応も予定されていますので、それが搭載されれば死角のない素晴らしい銘機となる予感がしています。

ご興味のある方は、ぜひ当店にお問い合わせください。

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U-Boyです。

少し前になりますが、エディスクリエーションのFiber Box 2 JPSMとSilent Switch OCXO JPSMを同時にデモしましたのでレポートします。

現在はSilent Switch OCXO JPSMを常設展示しています。

同ブランドが日本に上陸した際にご縁があってプロトバージョンを試聴させていただきました。

その時は、日本用の100V電源では無かったと思いますが、今まで聴いた色々なスイッチングハブの中でもかなり良い印象を受けました。各メーカーそれぞれの個性はありますが、正統派な音作りであり、音の品位がかなり高いという印象を持ちました。

当店でもFiber Box 2 JPSMとSilent Switch OCXO JPSMは多くのご注文をいただいており、すでに納品もしていますが、まだ噂だけで聴いたことが無い人も多くいると思います。

過去にもいろいろなオーディオ用スイッチを試聴する機会はありましたが、決定打にかけるものが多く、自信をもって勧めにくい印象がありました。

まず、当店でも常設しているSilent Switch OCXO JPSMを紹介します。

Silent Switch OCXO JPSMの主な特徴
日本の100V環境に合わせたリニア電源
高品位なOCXOクロックを採用
入力ごとにグランドの接地/切り離しが可能なスイッチを搭載

良い電源と良いクロックという基本を押さえた上で、演出の少ないまっとうな音作りのスイッチであること、グランドの切り離しができることで、ケーブル側のUTP/STPを気にする必要がないという点でど誰にでもお勧めできるスイッチです。

オーディオグレードのスイッチを使用されていない方にはまず最初にSilent Switch OCXO JPSMをお勧めしますが、既に他社のオーディオグレードのスイッチを使っている人には、次に紹介するFiber Box 2 JPSMをお勧めいたします。

Fiber Box 2 JPSMは一見すると何をする機器か分かりにくいかもしれません。入出力共に1系統です。
これは、通常のイーサネットケーブルで繋ぎ、内部で光変換するための装置です。

昨今SFP端子を搭載した機器、光メディアコンバーターを使った光変換がもてはやされるようになりました。
これらのメリットは光変換によるグランドの切断があると思います。また光ケーブルは一般のイーサネットケーブルと比べて長距離の引き回しに強い特徴があります。

ただ、数mの短い距離の接続においては、SFPを使うメリットがあまり感じないというよりもデメリットも目立つ印象があり、当店ではSFP接続を積極的お勧めはしておりませんでした。

光メディアコンバーター自体から発するノイズ、メディアコンバーターの外部電源の選定など音が変化する要素が多すぎる問題もあります。

Fiber Box 2 JPSMは1つの機器でこれらのデメリットも解決していることと、音質も一聴してトゲトゲしさのない滑らかな質感、空間の広さを感じることができます。

メーカーは、オーディオグレードスイッチとルーターの間への接続を勧めていますが、ネットワークプレーヤーが1台の場合は、メインのプレーヤーとスイッチの間に入れる方が効果が大きいように感じます。

Silent Switch OCXO JPSMとFiber Box 2 JPSMの2台を組み合わせることで最良のネットワーク環境が構築できます。

既にある程度のオーディオ用スイッチを使用している場合は、先にFiber Box 2 JPSMの追加を、これからネットワーク再生に着手したいという方にはSilent Switch OCXO JPSMの導入をお勧めしております。

Silent Switch OCXO JPSM

www.u-audio.com/shopdetail/000000007179/

Fiber Box 2 JPSM

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話題のLANケーブル2機種、SILTECH Royal Signature Network CrownとJORMA ETHERNET REFERENCEを試聴させていだきました。

SILTECH のCROWNシリーズのLANケーブルRoyal Signature Network は音にこだわりをもち、あえて1​​00BASE-TX仕様になっているそうです。4つのコア部の全てにS8単結晶導体を使用することで、非常に優れたサウンドを実現しています。取り回しも非常にしやすく使いやすいケーブルの印象です。音は、非常にゴージャスでリッチです。きめの細かさや響きの美しさは、とくに絶品でピアノの広がりのある響きやヴァイオリン等の弦の美しさは、特筆すべきものです。情報量も申し分なく広がりもあり非常にすぐれたケーブルの印象です。

JORMA ETHERNET REFERENCEは2,000MHz仕様のケーブルでありながら実にしなやかで取り回しも良くSILTECHと比較しても使い勝手は甲乙つけがたいです。こちらも線材は純度99.999999%無酸素銅を使用し被覆は、アルミ + ポリエステルを採用しています。音は、これぞJORMA DESHIGNと言った印象で静かな中に非常にしなやかなサウンドを展開し”真のナチュラル”とはこういったサウンドであると言わしめる印象でした。飽きが来ず非常にリラックスして聴けるサウンドながら、よく聞きこむと情報量も多くオーディオ的にも満足なケーブルです。

今回の試聴は、1​​00BASE-TXと2,000MHz対応ケーブルですので厳密にいえば、用途自体が違いますので、比較すべきではないのかもしれませんが、音だけで比較した場合では、どちらのケーブルも非常に甲乙つけがたい優れた製品であり、できるのであれば両方所有して使い分けたい印象でした。


https://www.u-audio.com/shopdetail/000000007143/013/X/page1/recommend/

 

 

https://www.u-audio.com/shopdetail/000000007144/013/X/page1/recommend/

ご興味を持たれた方は、ぜひ当店にお問い合わせください。

 

Mola Mola、Tambaqui DAC

U-BOYです。

Mola Mola 社、Tambaqui DACをお借りすることができました。

 

Tambaqui DACの動作原理は、非常にユニークです。自社開発の非同時性アップサンプリング・アルゴリズムを使用し、まず入ってくるすべてのデジタル音源を3.125MHz/32 ビットにアップサンプリングし、ノイズシェーピングされた PWM に変換します。次にデュアルモノラル DAC で、それぞれ独立した 32 ステージ FIR DAC と、シングル ステージのフィルタリング I/V コンバーターによって130dB SNR でアナログデータに変換します。これにより、同期する周波数データの安定性と圧倒的なデジタル領域でのS/Nを実現しています。

 

今回は、主にROONを利用して試聴を行いました。イーサネットはUPnPには非対応で、RoonReadyとしてのみ動作します。

別の機会にUSB、SPDIF or AESでの接続にも注目してみたいです。

 

外装は、非常にコンパクトにまとまっており同社のパワーアンプとの組み合わせても良いですし、ヘッドフォンアンプも内蔵しているので、デスクトップオーディオとしても使いやすい印象です。

音質は、解像度重視、一辺倒というわけではなく、適度な温かみとふくよかさを兼ね備えており、安心して聴ける穏やもありす。ただ情報量は多く、左右の空間性も広く現代的な部分も兼ね備えており、良いバランスでおいしいとこどりをしているのを感じます。

この価格帯はChord DAVEやdCS Bartokなど人気商品のライバルが幾つかありますが、音質面では全く引けを取りませんし、製品としての完成度が高く、非常に面白い製品です。

 

 

 

ご興味を持たれた方は、ぜひ当店にお問い合わせ頂き、ご体験ください。


www.u-audio.com/shopdetail/000000006722/

U-BOYです。

MSBのDAC、The Discrete DAC+Premier Powerbase with ProUSBを展示導入しました。スッキリとしたデザインで佇まいもよい感じです。

 

 

MSBの独自伝送Pro ISL方式、PRO USBスターターキットとPremier Powerbaseも同時展示いたしました。

 

 

 

ISL伝送の恩恵か、一聴してすぐわかるほど霧が晴れて見通しがよくなったような印象があり、音源ソースにまだこんなに音の余韻や空間情報が入っていたのかと感じました。そこにMSBが考える音の世界感が加わって聴き応えのある再生音となっております。

是非実際にご来店いただき、ご体験ください。


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dCS Bartok DAC

U-BOYです。

先日dCSの新製品、Bartok DACを短期デモしましたので紹介します。

同モデルはプラス30万円でヘッドフォンアンプを搭載したモデルもございます。

こちらも評判が高いそうですが、デモはヘッドフォンアンプ無しの仕様で聴いています

PCからのUSB接続、イーサネット接続はUpNPネットワークプレーヤーに加えてRoonReadyとしても機能します。

DSD128まで、MQAにはフルデコード対応しています。
もちろん、同社のSACDトランスポートからDSD信号をデコードすることも可能です。

AirPlayやSpotify Connectにも対応。


専用のdCS Mosaic Controlアプリ(無料)は、入力の切り替え、ゲインやフェイズの設定など、本体のメニュー画面からできることはアプリでも操作可能です。

現在の状態一覧が確認できるは便利です。

また、UPnPコントローラーとしても機能しますので、ネットワークプレーヤーのリモコンとしても使用できます。

dCSはOpenHomeには対応していませんので、いわゆる定番のLinn KazooやLuminで操作することはできません。

ネットワークプレーヤーのリモコンとしての操作性はまだ改善が必要だと感じます。

Tidalなどのストリーミングが必要ない方はFidataのアプリが良いと思います。

Roon Readyにも対応しています。当店ではUPnPによるネットワーク再生よりもRoonをお勧めしています。

一概にどちらの音が良いか決めるのは難しいですが、操作性やストリーミングサービスとの連動性は素晴らしいです。

機能としてはDSD256には非対応ですが、ほぼ完全武装といえます。

とは言え、このクラスにユーザーが一番求めるのは音質部分だと思います。

150-250万クラスの製品は、Merging – NADAC、CHORD – DAVE、MSB – Discrete DAC、Meridian – Ultra DAC、Playbac Designs – MPD8、LINN – KLIMAX DSMなど魅力的な商品が多数ございます。

Bartok DACはそれらの製品と比較すると、(基本的クオリティーがある前提で)適度な中低域の厚みがあり、神経質にならずに安心して音楽に身を委ねられるタイプでしょうか。

ゲインの設定やアップコンバート(DXD or DSD)、フィルターカーブなどで好みの音作りをすることが可能です。

また、将来的にファームウェアのアップデートにより機能の追加、音質の向上が図れる点も同社の強みです。


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U-BOYです。

先日、DELAから第3世代のモデルが発表されました。

短期でNA1-S20とスイッチングハブのS100をお借りしています。

発表されたNASは大きく分けるとフルサイズのN1Aシリーズ、フラグシップモデルのN1Zシリーズがございます。

N1Aシリーズは下記3モデル(それぞれシルバー/ブラック有り)
N1A/3-H30 (3.5インチ3TB HDD x 1) 定価180,000円
N1A/3-H60 (3.5インチ3TB HDD x 2) 定価240,000円
N1A/3-S20 (2.5インチ2TB SSD x 1) 定価240,000円

N1Zシリーズは下記3モデル(それぞれシルバー/ブラック有り)
N1Z/3-H60 (2.5インチ 3TB HDD x 2) 定価520,000円
N1Z/3-S20 (2.5インチ 2TB SSD x 1) 定価750,000円
N1Z/3-S40 (2.5インチ 2TB SSD x 2) 定価850,000円

メーカーの方の話では、CPUやメモリ、いわゆるPCスペック的なものは変わっていないそうです。

ストレージはHDDモデルが3TB、SSDは2TBがベースになっているのが大きな違いです。

また、N1Aに待望のSSDモデルが登場しました。

こちらは戦略モデルになっているそうで、想定よりも反響が多く早くも品切れになっています。
当店もSSDモデルをオーダーしていますが、まだ店頭には入荷しておりません…。

従来のモデルのファームウェアは3.xx台でしたが、この第3世代は4.xx台からスタートします。
OSは一新されていて、今後4.xx台でしか使用できない機能も搭載されていくそうです。

旧モデルをご使用の方は有償でアップデートも可能ですが、今後の新規機能を確認してからでも良いと思います。

現在、短期でN1A/3-S20 (2.5インチ2TB SSD x 1 定価240,000円)を借りてデモしています。

このモデルは展示発注済みですので、後ほど常設いたします。

現時点では大きな違いは感じませんが、ディスプレイが大きく見やすくなりました。

少しマニアックなところでは、トンキーサーバー(メディアサーバー)を停止する機能が追加されています。

個人的にはかなり昔にリクエストした機能だったので嬉しいです。
従来はファイル共有機能(SMB)しかオフにできませんでした。

メディアサーバーはそれなりにPCに負荷がかかりますので、Roonのストレージに使っているなど、メディアサーバーが不要な方も割といらっしゃると思います。

また、以前のシリーズはフォルダの一番上の階層がShareとなっていましたが、Internalに変わっています。

Roonでマウントする時は注意が必要です。

既にオーディオ用NASとして至れり尽くせりの仕様だと思いますが、今後のさらなる新機能に期待したいです。

スイッチングハブS100は新規で基板から作っているそうです。

100Mbpsポートを4ポート、1000Mbps ポートを4ポート、SFP(光ファイバー等に対応した小型汎用)ポートを2ポート搭載。

各ポートの状態表示LEDは明滅の影響を排除するためワンタッチで消灯可能です。ほか、電源部にはN1/3同様の大容量コンデンサバンク基板を搭載しているほか、シャーシには2mm厚の鋼鈑を採用。

スイッチングハブもテレガードナー、SOtMをはじめ、各社色々なモデルが出てきました。

ストリーミングも含めたネットワークオーディオで考えた場合、スイッチングハブの性能は音質に大きく影響します。

当店で常用しているバッファローのBSL-WS-G2108M/A(QoSなど各種設定済み)と比較してみました。

分かりやすいように、スイッチングハブにはRoonCoreを搭載しているNADAC Playerだけを接続し、交互にTidalやQobuzのストリーミング音源で比較しています。

バッファローモデルと比べると、高さ方向などの空間の広さと、音の鮮度感の違いが良く分かります。

設置スペースの関係で写真のようにNASに載せているような状況ですので、まだまだ伸びしろはあると思います。

付属の電源は12V4A センタープラス2.1mmですので、これを良質なリニア電源に替えても面白そうです。